septembre28 , 2022
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Au Sri Lanka, les conflits hommes-éléphants s’intensifient

REPORTAGE – Dans un pays où cohabitent la plus grande population d’éléphants d’Asie et 22 millions de personnes, les conflits entre les hommes et les pachydermes sont de plus en plus fréquents et mortels. Telle une fable moderne aux accents écologiques parfois dramatiques.

Avant c’était les terroristes. Maintenant, c’est les éléphants. » Le mur en brique rouge est éventré. Au milieu du salon gisent les morceaux de tôle qui servaient de toit. Comme si un mortier venait de tomber sur cette ­petite maison du village de Kithuluthuwa, dans le nord-est du Sri Lanka. Pourtant, les tumultes de la guerre civile qui a déchiré le pays jusqu’en 2009 sont loin. Mais les Tigres tamouls ont laissé la place à des êtres moins violents, mais très encombrants : des éléphants.

Des éléphants d’Asie : plus précisément l’Elephas maximus maximus, la variante sri lankaise de l’espèce. « C’est la deuxième fois que ce genre d’incident arrive en un mois », nous raconte le propriétaire de la maison Premathilaka, qui habite ici depuis trente-cinq ans. Le scénario est toujours le même : attiré par de la nourriture, un pachyderme surgit et, comme celui qui entre dans un magasin de porcelaine, cause d’irréparables dégâts. « Il nous faudrait une clôture électrique,

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